Introduction

Lag BaOmer, le 33ème jour du compte du Omer - cette année le 23 mai 2008 - est un
jour de fête dans le calendrier juif, traditionnellement célébré par des sorties (lors
desquelles les enfants jouent à tirer à l'arc), des feux de joie, et d'autres réjouissances.
Des milliers de Juifs se rendent à Mérone, dans le Nord d'Israël) auprès du tombeau du
grand sage et mystique Rabbi Chimon bar Yo'haï dont ce jour est la Hiloula
(l'anniversaire de son décès).

Rabbi Chimon bar Yo'haï, qui vécut au 2ème siècle de l'ère commune, fut le premier à
enseigner publiquement la dimension mystique de la Torah connue sous le nom de
"Kabbalah". Il fut l'auteur de l'oeuvre de base de la Kabbala, le Zohar. Le jour de son
départ de ce monde, Rabbi Chimon demanda à ses disciples de considérer cette date
comme "le jour de ma joie".
Les maîtres 'hassidiques expliquent que le dernier jour de la vie terrestre d'un Juste,
"toutes ses actions, ses enseignement et son service de D.ieu" atteignent leur point
culminant et le zénith de leur impact sur nos vies. Ainsi, nous célébrons à chaque Lag
BaOmer la vie de Rabbi Chimon et la révélation de l'âme ésotérique de la Torah.

Lag BaOmer commémore un autre joyeux événement : le Talmud relate que, dans les
semaines entre Pessa'h et Chavouot, une épidémie frappa les disciples du grand sage
Rabbi Akiva "parce qu'ils ne se comportaient pas avec respect les uns envers les
autres" ; Ces semaines sont donc considérées comme une période de deuil, ce qui
implique que certaines formes de réjouissances y sont interdites par la loi et la tradition.
Le jour de Lag BaOmer, l'épidémie cessa. Ainsi, ce jour porte également le thème de
Ahavat Israël, le devoir d'aimer et de respecter son prochain.